MONNET A.-G., Voyages. Aventures minéralogiques au siècle des Lumières en Alsace, Lorraine et Franche-Comté

MONNET A.-G., Voyages. Aventures minéralogiques au siècle des Lumières en Alsace, Lorraine et Franche-Comté. Neuf manuscrits annotés et commentés par Pierre FLUCK, 19 x 16 cm, papier couché ivoire 135 g, 616 p., 2012. Livre rare, tirage limité. Prix : 65 €

Ce somptueux ouvrage rassemble une collection de neuf manuscrits conservés dans les archives de la bibliothèque de l’École Nationale Supérieure des Mines de Paris. Cinq d’entre eux sont des carnets de voyages rédigés entre 1758 et 1784. Le conteur parcourut à sept reprises le massif vosgien et ses marges, dans ses moindres recoins et accompagné de personnalités pittoresques.

Qui est leur auteur ?

Antoine - Grimoald Monnet, un esprit brillant des Lumières injustement méconnu, se disait « minéralogiste ». Entendez par là qu’il était à la fois ingénieur des mines, géologue et très bon métallurgiste. Ses voyages se positionnent dans la mouvance des voyages d’études effectués par les ingénieurs et savants de cette époque, comme Montesquieu ou Jars. Mais alors que ces derniers ont fait en leur temps déjà l’objet d’éditions, les carnets de Monnet sont restés jusqu’à ce jour oubliés de tous sauf de rares spécialistes. Nous les ressuscitons !

Cet ouvrage s’adresse à tous ceux qui aiment leur région (Alsace, Lorraine, Franche-Comté). Tout comme aux curieux désireux de savoir comment s’est construit l’esprit scientifique avant la science moderne. Nous avons affaire à des relations de voyages : leur savoureux exposé vous entraîne, au-delà de considérations sur la planète et ses richesses minérales, dans toutes sortes de « chemins de traverse » en rapport avec les paysages, les économies et les sociétés de cette époque.En explorateur, Monnet conduit des analyses d’ethnologue. On pénètre ainsi à l’intérieur de la vie des abbayes de Senones et de Pairis. On explore les arcanes de la personnalité des conseillers intimes du prince de Deux-Ponts à la Chancellerie de Ribeauvillé. On découvre le spectacle affligeant de la désindustrialisation autour d’anciennes localités minières (un thème très actuel !). Ces manuscrits se lisent comme un très bon « polar ». Ce savant décrit les caractéristiques des sous-sols des régions qu’il traverse et nous livre à travers ce corpus la première vue d’ensemble de la géologie et de la minéralogie du Grand-Est et en particulier du massif vosgien et dufossé rhénan. Ses idées sont présentées très souvent sous la forme active de dialogues.

 

Le texte intégral des manuscrits de Monnet est accompagné :

● d’un album d’illustrations : des photographies de sites vosgiens visités par Monnet, tels qu’ils auraient pu lui avoir apparu, de l’iconographie, des cartes, des reproductions de planches d’échantillons minéralogiques extraites d’un autre manuscrit conservé à l’École des Mines

● d’un commentaire débutant par une biographie et exposant la géographie des voyages, leurs points forts, l’exégèse des manuscrits, leurs styles narratifs, la pertinence des points de vue scientifiques, la personnalité réelle de l’auteur (par Pierre Fluck, géologue, minéralogiste, archéologue, docteur-ès-sciences, professeur à l’Université de Haute- Alsace, membre de l’Institut Universitaire de France)

● d’un album de citations, d’un glossaire

● d’une table des matières détaillée indiquant en particulier toutes les localités visitées

● de 1386 notes explicatives volumineuses immédiatement au contact du texte.

 

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